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In Siria un frate della Custodia rapito con una ventina di parrocchiani

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7 ottobre 2014
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In Siria un frate della Custodia rapito con una ventina di parrocchiani
In questa foto d'archivio fra Hanna Jallouf, a Knayeh (in Siria), attorniato da alcuni bimbi della parrocchia. (foto G. Caffulli)

Da Gerusalemme, dove ha sede la curia della Custodia di Terra Santa, giunge la conferma del rapimento in Siria di un frate della comunità: il siriano fra Hanna Jallouf (62 anni). Il religioso è parroco del villaggio cristiano di Knayeh, nella vallata del fiume Oronte, ed è stato prelevato nella notte tra il 5 e 6 ottobre con una ventina di altri ostaggi.


(g.s.) – Da Gerusalemme, dove ha sede la curia della Custodia di Terra Santa, giunge la conferma del rapimento in Siria di un frate della comunità: il siriano fra Hanna Jallouf (62 anni). Il religioso è parroco del villaggio cristiano di Knayeh, nella vallata del fiume Oronte vicino al confine con la Turchia, ed è stato prelevato nella notte tra il 5 e 6 ottobre con una ventina di altri ostaggi. Gli autori del sequestro sarebbero uomini armati vicini al movimento jihadista Jahbat Al-Nusra. Alcune suore francescane sono riuscite a scampare al sequestro trovando rifugio in abitazioni private.

Il vicario apostolico di Aleppo, mons. Georges Abou Khazen, responsabile anche delle comunità di rito latino della valle dell’Oronte, ha riferito all’agenzia Fides che si sa ben poco di cosa stia accadendo: «Non riusciamo a contattare nessuno, e non siamo stati contattati da nessuno. Sappiamo soltanto che anche ieri il convento è stato saccheggiato, e altre persone del villaggio si sono nascoste. Tra i rapiti ci sono giovani, sia ragazzi che ragazze».

Nel 2008 quando la Siria non era ancora stata stravolta dal conflitto in atto, un servizio dedicato al lavoro di fra Hanna era stato pubblicato su Eco di Terra Santa. I frati minori della Custodia – riferivamo – sono presenti nella valle dell’Oronte da oltre 125 anni. Il convento, il centro giovanile, l’asilo e l’ambulatorio di Knayeh, gestito dalle suore francescane, sono anche oggi il centro della vita del villaggio, che conserva con orgoglio una forte identità cristiana e ha fornito alla Chiesa siriana molte vocazioni sacerdotali e religiose, sia maschili sia femminili. «Secondo la tradizione – spiegava fra Hanna al nostro direttore Giuseppe Caffulli – san Paolo dopo aver avuto la notizia e la gioia di poter convertire gli elleni al cristianesimo, si recò da Gerusalemme verso Antiochia. Allora c’erano tre strade che collegavano Apamea ad Antiochia. Una era la strada militare verso Aleppo, un’altra passava vicino al corso dell’Oronte, per sei mesi impraticabile a causa delle piene; una terza passava proprio dietro questa collina. Senz’altro san Paolo è passato di qua, evangelizzando queste terre. Insomma, siamo certamente i discendenti dei primi cristiani convertiti dall’apostolo missionario».

Anni fa abuna Hanna è stato direttore del prestigioso Collegio di Terra Santa ad Amman (in Giordania), ma poi è tornato tra le montagne dell’Oronte. «La mia famiglia – raccontava il frate ai lettori di Eco – proviene da queste valli e per me è stato un gradito ritorno a casa. Ma anche una nuova sfida, perché i villaggi dell’Oronte, un tempo il fiore all’occhiello del cattolicesimo di Siria, stanno conoscendo oggi una pesante diaspora… I giovani se ne vanno in cerca di lavoro e di fortuna. E questo indebolisce le comunità cristiane, mette in pericolo l’esistenza stessa delle nostre chiese. Di fronte a questa situazione, serve nuovamente scommettere sul futuro».

Ancor prima delle conferme ufficiali, la notizia del rapimento di fra Jallouf e dei cristiani di Knayeh ha cominciato a rimbalzare da ieri su molte pagine Facebook in lingua araba. Le voci – al momento non confermate – che vi si susseguono dicono che i terroristi di Al Nusra si sarebbero presentati da padre Hanna esigendo una sorta di tassa. Poi avrebbero rubato documenti e timbri della parrocchia e condotto il sacerdote davanti al tribunale islamico della località di Darkush, poco a nord di Knayeh.

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